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El RECIBO DE LA LUZ (I), por Santiago Malmierca Hernández

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El RECIBO DE LA LUZ (I), por Santiago Malmierca Hernández
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Durante la visita de la borrasca Filomena se produjeron picos en el precio del Megawatio/hora producido que sirvieron como titulares llamativos en todos, o casi todos, los medios de información. No es la primera vez que ocurre, ni será la última; en España tenemos una estructura de generación eléctrica cara, una de las más caras de Europa, lo que quiere decir que durante los periodos de normalidad sigue siendo cara y además inexplicable, o al menos así nos lo hacen entender. Intentaremos aportar algo de luz sobre el problema valiéndonos de información recogida de aquí y de allá. En la práctica no servirá de mucho, pero al menos permitirá consolarnos el saber, más o menos, cómo nos aprietan las clavijas con un bien, un recurso, que debería ser tenido tan esencial como el agua y que según la administración incumbente, no lo es…

Para empezar un poco de Historia. Todo lo que sigue a continuación es un extracto de un artículo del Catedrático de Historia Económica de la Universidad de Alcalá, Gabriel Tortella, aparecido en El Mundo el 29 de Diciembre del 2013: Hace solo unos días, el 26 de Diciembre, el comisario europeo de la competencia, Joaquín Almunia, decía en Radio Nacional que España “tiene todavía en cierto modo las malas prácticas de antiguas empresas públicas con monopolio”. Pues bien en España nunca hubo un monopolio, pero sí ha habido un oligopolio clarísimo de las empresas eléctricas; es decir, un número muy pequeño de productores y distribuidores capaces de ponerse de acuerdo para imponer unos precios por encima de los que habría en caso de que existiera la libre concurrencia (……….). En efecto, es a finales del S.XIX cuando se instalan en Barcelona los primeros generadores eléctricos coincidiendo con el primer gran empuje industrializador. España, como país montañoso, tiene buenas condiciones para el desarrollo de la industria hidroeléctrica, que es la forma más barata de generar electricidad, asi que hasta la Guerra Civil la mayor parte de la electricidad generada en España es hídrica. Pero existía el problema del estiaje en verano y un régimen de lluvias irregular, por lo que fue haciéndose necesario recurrir a la generación térmica. El carbón nacional era caro y de peor calidad, sin embargo el Estado siempre ha querido protegerlo e imponía cuotas de consumo de carbón nacional, lo que contribuía a encarecer la electricidad para familias , empresas y el propio Estado. Durante la dictadura de Primo de Rivera se apoyó a la generación térmica porque veía en la electricidad un instrumento clave en su política de industrialización (……….) Otra fuente de energía a la que Primo de Rivera prestó atención, en especial su ministro de Hacienda José Calvo Sotelo fue el petróleo; siguiendo directrices estatistas la dictadura instituyó el monopolio estatal de petróleos; la oposición de las grandes multinacionales del petróleo a esta iniciativa, contribuyó al fin del régimen(……………) Fue con la dictadura del General Franco cuando se fraguó el bloque oligopolístico eléctrico. Franco siempre manifestó gran respeto por los intereses económicos privados, especialmente cuando figuras destacadas del sector habían contribuido a financiar la sublevación; Juan March y José Luís de Oriol, por ejemplo (……….). En el año 1946 muchos creyeron que el Régimen nacionalizaría bancos y eléctricas, al igual que se había hecho en países como Francia e Inglaterra, pero no fue así. La banca siguió en manos privadas y lo mismo sucedió con las grandes compañías eléctricas cuyo número iba reduciéndose inexorablemente por la ley de las economías de escala. Gradualmente, empresas como Iberduero, Unión Eléctrica Madrileña, Hidrola, Sevillana, Barcelona Traction, absorbían a las pequeñas que no podían competir ni en precios ni calidad de suministro. Aunque el mercado eléctrico ya presentaba gran complejidad (pero no tanta como ahora), las grandes compañías esquivaban el control de tarifas que el Estado imponía para controlar la inflación y mostraban grandes beneficios. Esto las hizo muy interesantes para los grandes bancos (Vizcaya, Bilbao, Santander, Central, Urquijo) y acabaron formando un compacto bloque de poder financiero-energético (………….). En 1944 se crea Unesa (Unidad Eléctrica, SA) a propuesta de José María de Oriol y Urquijo, hijo y heredero de José María de Oriol; la característica de Unesa, que era una empresa privada participada por las grandes del sector, era que debía coordinar la distribución nacional del fluido eléctrico, es decir, coordinar la producción de las distintas empresas, en especial las que eran sus propias accionistas. Unesa asumía así, por delegación del Estado, las funciones de coordinación de una industria que normalmente hubieran correspondido a una agencia estatal, como ocurría en los países citados: Francia, Reino Unido y más tarde Italia. El ya entonces complicado sistema de tarifas era pactado en virtud de unos factores adicionales que garantizaban una alta rentabilidad al sector (…………..). En resumen, que este compacto bloque de poder financiero-eléctrico fue una de las herencias que el Régimen legó a la Democracia; han ocurrido muchas cosas desde la Transición, pero el poder de las eléctricas permanece y constituye un serio problema económico que trasciende a la política….

Hasta aquí la historia lejana, a grandes rasgos, del oligopolio que forman las grandes empresas del sector eléctrico. Hoy el oligopolio lo forman cinco empresas que acaparan la mayor parte del mercado de distribución y comercialización: Endesa, Iberdrola, Naturgy, EDP y Repsol; de hecho si uno observa el mapa del espacio en el que actúan, se reducirían a tres: Endesa, Iberdrola y Naturgy. La liberalización final del sector –la mal llamada liberalización- llevada a cabo por el gobierno que presidía el señor Aznar en Noviembre de 1997, no consiguió quebrar este oligopolio sino todo lo contrario, como puede apreciarse después de un recorrido de 23 años…

¿Qué ha ocurrido para que al cabo e este tiempo el recibo de la luz sea un arcano indescifrable y además continúe siendo uno de los más caros de Europa, incluso más caro que el de países insulares como Irlanda? Es una cuestión difícil de desentrañar para un lego, pero cabría decir, para empezar, que en el recibo de la luz cabe de todo, como en un cajón de sastre. Veamos si somos capaces de aclararnos un poco…

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